Tip vd Mnd : A.M. Homes

24 04 2013

A.M. Homes

A.M. Homes

A.M. Homes is in de VS een controversieel schrijfster omdat ze niets en niemand spaart in haar romans. Met zwarte humor beschrijft ze ons onvermogen, maar laat ze tegelijk zien dat we in staat zijn anders te handelen en wellicht beter om te gaan met dat onvermogen.

Amy Michael Homes luidt haar volledige naam. Het kostte wat moeite om op internet achter haar volledige naam te komen. Ze lijkt niet zo gelukkig met de naam Michael. Zo’n beroerde middlename is typisch iets wat haar hoofdpersonages in frustratie zouden kunnen meedragen.

Met haar laatste boek Vergeef ons schaart ze zich definitief onder de belangrijkste Amerikaanse schrijvers van onze tijd.

Over Vergeef ons. Mediamagnaat George Silver is steenrijk. Zijn oudere broer Harold verpietert als professor en heeft een hekel aan zijn broer. George rijdt twee mensen dood en komt in een psychiatrische inrichting terecht in afwachting van zijn proces.

Op aandringen van zijn immer afwezige vrouw Claire troost Harold zijn schoonzus Jane. George ontsnapt uit de inrichting en vindt de twee in bed, Harolds troost is ietwat uit de hand gelopen. George ontsteekt in grote woede en slaat zijn vrouw de hersenen in.

Aldus de eerste 15 pagina’s van deze vuistdikke roman over het hedendaags bestaan. De titel van het boek refereert aan ons alledaags handelen met onbedoelde gevolgen en onze pogingen die gevolgen weer recht te trekken.

Naar catalogus

Naar catalogus

Na die verpletterende eerste 15 pagina’s volgen we Harold een jaar. Een jaar waarin hij weer grip krijgt op zijn leven doordat hij de voogdijschap op zich neemt van de kinderen van George en Jane en zelfs het kind adopteert van de doodgereden ouders.
Hij doet dit zo nu en dan op onverantwoordelijke wijze maar wel op een ontwapenende eerlijke manier.

Het joodse milieu, de geweldige dialogen en de humor doen denken aan de boeken van Jonathan Tropper. Met hem heeft ze gemeen dat ze met een paar zinnen alledaagse situaties neerzet, om ze daarna volledig uit de hand te laten lopen. Een hele grote aanrader.

ps. Dit blog is een uitgebreider versie van een eerder gepubliceerd stuk over Vergeef ons.

Advertenties




Tip vd Mnd : Dystopia

27 03 2013

In Utopia uit 1516 schetste Thomas More een ideale staat waarin privé grondbezit niet bestaat en waarin armen er niet onder worden gehouden en uitgebuit door een heersende klasse. More baseerde zijn ideeën op de ver van ideale samenleving waarin hij leefde.

Dystopia

In onze westerse samenleving hebben we het gemiddeld gesproken een stuk beter dan de 16e eeuwse Engelsman. Opvallend genoeg verschijnen er veel boeken en tv-series waarin deze welvaart onderuit is gehaald. De dystopieën vliegen ons om de oren, waar we het jarenlang met de klassiekers 1984 en Brave New World moesten doen. Waren dit bovenal ideeënromans en een waarschuwing voor wat ons te wachten staat, de dystopie anno 2013 is vooral een decor voor de schrijver of filmer om in alle vrijheid verhalen te vertellen. Verhalen over liefde en verraad. Uitzonderingen daar gelaten is de dystopie verworden tot amusement en dat is helemaal niet erg. We zijn per slot van rekening Big Brother allang voorbij.

TV
Op het kleine scherm een aantal series, zoals The Walking Dead. Daarin vreten zombies zich een weg door de VS. Een fascinerende tv-serie waarbij je de pinda’s beter in de voorraadkast kan laten liggen vanwege het vele plastische geweld. True Blood schetst een samenleving waarin mensen en vampieren een ongemakkelijke balans proberen te handhaven. Ook het beste te genieten zonder pinda’s.

Boek
Een lange lijst boekenseries, waarvan De Hongerspelen van Suzanne Collins en Gone van Michael Grant de bekendste zijn, richt zich op de Young Adult maar zijn voor een ouder publiek ook een feest om te lezen. Een hoogtepunt zijn de boeken van Justin Cronin. Hij heeft met De Oversteek en De Twaalf een fascinerende wereld gecreëerd waarin Viralen de VS teisteren met hun bloeddorst. Twee dikke pillen vertellen een complex en rijk verhaal. Er is nog veel meer moois, al is dat een vreemde term om te gebruiken als je het wereldbeeld tot je neemt dat de schrijvers ons voorschotelen. Hieronder vind je een lijst met leessuggesties.

Een allesbehalve complete lijst dystopieën [download]





Tip vd Mnd : Johan Theorin

28 02 2013

Naar catalogus

Naar catalogus

In zijn jeugd bracht Johan Theorin zijn zomers door op het eiland Öland dat voor de Zweedse kust ligt. Die zomers uit zijn jeugd zijn de inspiratie voor een ijzersterke thrillerreeks. In een interview zegt hij dat als Öland een persoon was, het een gespleten persoonlijkheid zou hebben. In de zomer wordt het eiland overspoeld door meer dan 200.000 vakantiegangers. In de winter zijn er dorpen waar bijna niemand woont, wat het eiland een spookachtig karakter geeft.

Zijn debuut Schemeruur is het eerste van de serie Vier seizoenen van Öland. Schemeruur speelt in de herfst, Nachtstorm in de winter en Steenbloed in de lente. Theorin is op dit moment bezig met het zomerboek. De thrillers zijn donker van toon en de verhalen die hij in zijn jeugd hoorde over vissers, trollen en feeën spelen een rol en geven de boeken een authentieke sfeer. Vooral de winterse  sfeer in Nachtstorm dat op een donker en koud Öland speelt, spreekt zeer tot de verbeelding. De spookverhalen lijken in de ijskou tot leven te komen.

In zijn debuut Schemeruur laat Theorin meteen zien waarin hij een meester is. Als alwetende verteller laat hij heden en verleden bij elkaar komen in een geheel eigen stijl. Kalm en zonder opsmuk trekt hij je het verhaal in waarin de personages een diepgang krijgen die in veel thrillers ontbreekt. Als alwetende verteller geeft hij beetje bij beetje de gebeurtenissen uit het verleden prijs. Net als je denkt dat te weten hoe het in elkaar steekt, verrast Theorin je met een draai die je niet hebt zien aankomen.

Theorins stijl komt in Sint-Psycho tot een hoogtepunt. Een zeldzaam verontrustend verhaal waarbij je je telkens afvraagt “wat  is hier aan de hand?”. Het boek staat overigens los van de Öland-serie. De boeken uit de serie hoef je niet in de juiste volgorde te lezen omdat het aparte verhalen zijn, al spelen sommige personen een rol in alle drie boeken.

In het grote aanbod van Scandinavische thrillers is Theorin een prettige uitzondering. Geen vermoeide rechercheurs met hun privéproblemen, maar psychologische thrillers die hun spanning ontlenen aan de geheimen van hele normale mensen en de onontkoombaarheid van het verleden.





Tip vd Mnd – Criminele vrouwen

27 12 2012

Criminele vrouwen

Criminele vrouwen

Voor de liefhebbers van Nederlandse thrillers geschreven door vrouwen zijn het mooie jaren. Simone van der Vlugt, Saskia Noort en Loes Hollander zijn slechts drie van de gevestigde namen die ons thrillerlandschap opfleuren met goed geschreven psychologische thrillers.
Door het succes van dit genre zijn er steeds meer nieuwkomers. Deze maand zetten we drie van die nieuwkomers in het winterzonnetje. Els Kerkhoven, Linda Jansma en Els Ruiters hebben één of meerdere thrillers op hun naam staan en zijn een mooie aanvulling op de “grote” vrouwen.

Linda Jansma heeft al drie thrillers op haar naam staan waarvan Houvast haar laatste is. Anouk van Merwede is dierenarts met een praktijk aan huis. Negen maanden geleden is haar man omgekomen bij een auto-ongeluk. Al snel blijkt er meer achter zijn dood te zitten. In een lekker hoog tempo en met een vernuftig plot, dat aan Charles den Tex doet denken, houdt Jansma de spanning hoog. Compleet met enge kerels uit het voormalige Oostblok.

Els Ruiters is vooral bekend vanwege haar chicklit en de jeugdserie Babysit Babes. “Een hapklare brok voor minder kritische lezeressen” staat er in een recensie. Met Geraakt begeeft ze zich op nieuw terrein en haar thrillerdebuut mag er zijn. Misschien komt het door haar ervaring met de chicklit dat de verhaallijn van rechercheur Ava en haar liefdesperikelen overtuigd. In ieder geval is dit mooi verweven met het spannende plot dat begint met de verdwijning van een meisje. Een schrijfster om in de gaten te houden.

Els Kerkhoven won in 2009 de Libelle Spannende Verhalenwedstrijd. Gifdochters is haar thrillerdebuut en verschilt op een prettige manier van de andere twee. Rosalie is opgevoed door haar oma en als haar tante Hélène komt te overlijden blijkt haar familie de nodige geheimen te hebben. Als man kun je beter een andere vrouw uitzoeken dan iemand uit deze familie. Dat is alles wat ik er over wil zeggen. Nou vooruit, denk aan de tarantula.





Tip vd Mnd: Johan Faber – Wende

25 10 2012

Naar catalogus

Naar catalogus

Het boek begint op een treinperron waar Peter Hemel een glimp opvangt van Wende, een jeugdliefde. Wat volgt is een haarscherp verhaal waarin herinneringen en sprongen in de tijd, langzaam het verhaal blootleggen van een getalenteerd man die het liefst problemen uit de weg gaat.

Het is twintig jaar geleden dat hij Wende voor het laatst zag. Door deze ontmoeting komen er bij Hemel herinneringen boven aan zijn jeugdvriend Wolf, aan Wende en haar broer Lodewijk die later in de politiek belandt. Aan zijn studententijd waar hij zich omringt wist door Marxisten.

Wat is er gebeurd twintig jaar geleden toen hij vlak voor de val van de muur in Berlijn op “geheime missie” was? Een gebeurtenis waardoor hij zich afkeerde van de mensen in zijn leven.

Niet alleen schreef Faber een complex maar glashelder verhaal, vooral de manier waarop is beeldend en o zo prachtig. Je kunt een willekeurige bladzijde opslaan en de ene na de andere mooie zin tegenkomen. Zijn beschrijvingen van de omgeving zijn meestentijds kort en eenvoudig, maar ze zorgen ervoor dat je er middenin staat. De straat is breed, maar vooral zeer lang en de huilende wind staat tegen, schrijft Faber op pagina 111. Met zo’n zin zit je net als Hemel ploeterend op de fiets.

Hoe betrouwbaar zijn onze herinneringen? Dat is een vraag die Faber niet beantwoordt. Dat laat hij aan de lezer over. Een vraag die bij deze lezer bovenkwam is waarom aan dit prachtboek niet meer aandacht is geschonken, waarom het niet een van de genomineerden is van die vele literaire prijzen.





Tip vd Mnd : Jacob Vis – Tandem

26 09 2012

Tandem is de naam van een plantage op Sumatra en het geromantiseerde maar harde verhaal van de grootvader van Vis.
Dirk Sanders is tabaksplanter in Deli in het begin van de twintigste eeuw. Een tijd waarin de eerste barsten verschijnen in het koloniale bewind. Sanders houdt er in de ogen van mede-planters te liberale opvattingen op na. Zijn vriend Metz heeft een kleine plantage waar alleen vrije koelies werken. Zover is het op Tandem nog niet maar Sanders verafschuwt de onmenselijke behandeling van koelies op veel plantages en gaat op een menselijke manier om met zijn personeel.

Naar catalogus

Naar catalogus

De verlichte opvattingen van Metz en in mindere mate Sanders tegenover de traditionele opvattingen van andere planters zorgt voor een voortdurende spanning in het verhaal. Spanning waaraan je kunt zien dat Vis een van onze beste thrillerschrijvers is.

Tandem is een hedendaags verhaal over een periode in onze geschiedenis waar je je bedenkingen bij kunt hebben. Vis waakt ervoor moralistisch te worden en dit zorgt ervoor dat de roman realistisch blijft. Je steekt bovendien het nodige op van de tabakscultuur. Vis gebruikte het boek ‘Handleiding voor de Deli-tabakscultuur’ van zijn grootvader en heeft dit prachtig verweven in het verhaal. In de meer dan bekwame schrijvershanden van Vis waan je je 584 bladzijden lang op Sumatra.





Tip vd Mnd: Varg Gyllander

30 08 2012

Eerst even dit:
Waarom zou je aandacht besteden aan de Scandinavische thriller als half Nederland er al verslingerd aan is?

klik voor groter

klik voor groter


Juist daarom en omdat binnenkort het vijfde deel uit de Serie Q van Jussie Adler-Olsen en het derde seizoen van The Killing verschijnen.

Om wat wijs te worden uit het enorme aanbod Scandinaviërs hebben we een poster (links) en een document (hieronder) gemaakt met al ons bekende Scandinavische thrillerschrijvers. Om uit te printen en aan de boekenkast te hangen :-).

Download hier het Word-document:  Scandinavische thrillerschrijvers

 

En dan nu Varg Gyllander:

Naar catalogus

Naar catalogus

Varg Gyllander heeft niet stil gezeten in zijn leven. Dat levert een merkwaardig rijtje beroepen op. Hij is docent geweest, kok en marineofficier. Zijn huidige baan is  persvoorlichter bij de Zweedse recherche persvoorlichter én schrijver van een drietal thrillers rond Ulf Holtz en Pia Levin. Daarvan is het eerste boek nu vertaald.

In thuisland Zweden en Denemarken zijn meer dan 100.000 exemplaren verkocht wat geen verbazing hoeft te wekken, want met Gyllander hebben we er weer een prettig spannende Zweed bij.

Ulf Holz is technisch rechercheur en wordt in het begin van het verhaal geconfronteerd met het lijk van een jonge vrouw. Holz ziet een connectie met twee andere lijken en ontrafelt langzaam de bizarre achtergrond van deze moorden. Zoals gebruikelijk in Zweedse thrillers speelt het privéleven van Holz een grote rol in het geheel en daarmee schetst Gyllander een sympathieke maar ietwat eenzame man, die na de dood van zijn vrouw maar moeizaam vooruit komt. Het wachten is op de twee andere titels om te kijken of Holz een blijvertje is. Van ons mag hij.

Boektrailer van zijn laatste in het Zweeds verschenen boek:








%d bloggers liken dit: